Ubicación

Municipio de Cahabón, Departamento Alta Verapaz

Área de trabajo y derechos defendidos

El pueblo Maya Q’eqchi’ está asentado en lo que hoy son los municipios de Cobán, Chamelco, Carchá, Lanquín, Cahabón, Tucurú y Senahú. Los asentamientos se realizaron en las cercanías de los ríos. La cuenca del río Cahabón abarca 14 municipios y 3 departamentos, y un área total de 245.900 hectáreas. La Resistencia es un proceso colectivo que empieza a tomar fuerza a partir del año 2015, cuando celebraron su primera asamblea, con la participación de 38 comunidades del municipio de Cahabón. Estas comunidades se organizaron por la defensa del territorio Q’eqchi’.

Descripción de la problemática

Sobre el río Cahabón y sus afluentes Oxec, Canlich y Chiacté, operan actualmente 7 hidroeléctricas: Renace I, II, III, IV, Oxec, Oxec II, y Chichaic. La construcción de varias represas a lo largo del cauce altera gravemente el ecosistema fluvial, destruyendo hábitats, modificando el caudal y cambiando los parámetros básicos del agua, tales como la temperatura o el grado de oxigenación. Debido a esta problemática, la Resistencia de Cahabón realizó una consulta de buena fe el 27 de agosto de 2017. Participaron 26,537 personas, de las cuales 26,526 rechazaron la presencia de la empresa (19,714 mayores y 8,700 niñas y niños) y 11 votaron a favor.

Sobre la cuenca del río Cahabón se instaló el proyecto hidroeléctrico OXEC I y OXEC II, perteneciente al grupo Energy Resources Capital Corp (ERCC). Actualmente, en la Resistencia confluyen autoridades locales y Consejos Comunitarios de Desarrollo (COCODES) de 195 comunidades, exigiendo la revocatoria de las licencias otorgadas a la empresa OXEC, por haber sido adquiridas sin haberse realizado la consulta previa, libre e informada que estipula el Convenio 169 de la OIT.

En su sentencia de mayo 2017 la misma Corte de Constitucionalidad reconoce esta violación al derecho a la consulta del pueblo Q’eqchi’, sin embargo no suspende las actividades de la hidroeléctrica, sino que ordena realizar una consulta.

Bernardo Caal Xol, líder de la Resistencia, ha sufrido un grave proceso de difamación, criminalización y judicialización, el cual desembocó en la muy controvertida sentencia, dictada por un tribunal de Cobán en noviembre de 2018, que le condenó a 7 años y 4 meses por supuestos delitos de detención ilegal y robo agravado. La sentencia no es firme. Bernardo Caal Xol se encuentra en la cárcel desde enero 2018, pues antes de la condena pasó varios mese en prisión preventiva.

Representantes de las Naciones Unidas consideran el proceso legal contra Bernardo Caal Xol como un claro caso de criminalización. “La condena del líder q'eqchí 'es un aparente intento de silenciar y desacreditar el ejercicio legítimo de los derechos de la comunidad indígena", afirmaron los expertos. "Este no es un caso aislado; hay numerosos miembros de comunidades indígenas que están siendo criminalizados en Guatemala por defender sus tierras tradicionales y recursos contra proyectos de desarrollo a gran escala que causan daños ambientales. Recordamos que las investigaciones criminales deben ser independientes e imparciales."

Acompañamiento de PBI

PBI acompaña a la Resistencia Pacífica de Cahabón desde Julio de 2017.

Información relacionada

Bernardo Caal en sus propias palabras

Expertos de la ONU preocupados por condena a líder indígena en represalia por oposición al proyecto hidroeléctrico Oxec (ONU, 19 de diciembre 2018)

Entrevista a Bernardo Caal Xol, defensor del río Cahabón (Boletín 39, agosto 2018)

Acompañando a las comunidades q'eqchi' en la defensa de sus derechos colectivos (Informe Anual 2017, abril 2018)

Acompañamiento a la resistencia pacífica de Cahabón (Boletín 38, enero 2018)